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立于微电子之巅, 如何打造安防监控中国“芯”
《华东科技》     发布时间:2018-12-20 10:25:14.0    

随着科技日新月异,许多前沿技术慢慢渗入到安防行业中,同时,人们对于更便利、更精准的安防设备需求也在与日俱增。如果说,当前安防市场给人们的印象是“一座小湖”,那么在不久的将来,其潜力犹如波澜大海。在安防产业的细分领域中,视频监控行业是核心子行业,受到了许多业内人士的关注。然而,在过去,视频监控摄像头市场被采用CCD传感器的索尼、松下等日本企业所垄断,设备价格也居高不下,成为整个安防行业的一大痛点。

针对这一问题,上海富瀚微电子股份有限公司(以下简称“富瀚微电子”)将战略重点调整到安防监控市场,以视频为核心,积极展开产品布局。通过提供高性能及高性价比的视频编解码芯片、摄像机ISP芯片,以及基于这些芯片的视频监控产品解决方案,满足高速增长的数字视频监控市场对视频编解码和图像信号处理芯片的需求,打破国外企业垄断的局面,为中国安防视频监控行业的“双创”引擎注入了强劲的新动能。


跨越十余年风雨,敏锐铸就创新

富瀚微电子成立于2004年,公司自成立之日起便致力于视频编解码技术的研发,经过半年多的攻关,创业团队成功研发出了一款基于H.264国际标准的 200万像素高清解码器,并授权给了全球最大的显卡驱动芯片供应商——英伟达,这也是公司创业初期赚取的第一桶金。之后的2006年,富瀚微电子与联想投资(君联资本)签署融资协议,完成了第一轮风险融资,这也为企业的长远发展提供了资金保障。

然而,在快速发展的同时,富瀚微电子的几位创始人在如何加速企业成长的问题上产生了严重的分歧。2010年,一位创始团队成员因意见不合而与公司分道扬镳,团队士气因此受到很大的打击,几位骨干人员也纷纷离职。同时,公司的主要产品也因外协厂的失误发生了质量事故,导致主要客户的产品大规模召回,公司需要承担巨额索赔,这确实让当时富瀚微电子的境况雪上加霜。

面对难题,公司创始人杨小奇以其敏锐的市场洞察力,将公司未来发展重心聚焦于安防监控市场。当时,安防监控摄像机是以CCD传感器为主,这一市场基本被日本公司所垄断,然而,性价比更高的CMOS传感器在2年前就已在智能手机市场得到了广泛应用,而且势必取代CCD。对于国内安防产业来说,这既是一个挑战,也是一次机遇。

在杨小奇的带领下,富瀚微电子迅速确定了新的研发方向并快速拓展出新的产品线,在视频监控领域迈出了坚实的一步;在公司的内部治理上,通过调整公司的组织架构,迅速建立起一套较为完整的研发和质量管理体系,为后期的快速发展奠定了良好基础。2011年,富瀚微电子通过果断决策,提前布局,创新性地开发出面向CMOS传感器的视频图像处理技术,并于2011年推出了首款芯片产品FH8510,迅速占领了市场。

采访中,上海富瀚微电子股份有限公司高级运营副总裁谢煜璋谈道:“我们的技术创新在于,通过自主研发的图像处理技术让CMOS传感器的视频图像变得更清晰,同时相比CCD传感器,价格更低,可谓是‘价廉物美’;另一方面,通过长期的技术积累以及与客户之间的紧密合作,我们也让视频图像技术满足各种环境的辨析度需求。”

自此之后,富瀚微电子便驶入了科技创新的快车道。通过加速创新成果的转化,又推出一系列芯片产品,从而一举实现了市场突破,从2011年到2016年,公司的销售收入增长了7倍,利润增长超过19倍。公司的摄像机芯片出货量每年超过4000万颗,总量突破1亿颗,公司在细分市场的份额超过了50%。富瀚微电子在成为这一领域知名品牌的同时,也推动着视频监控产业高速地迭代创新。


多方联动,直击创业难题

作为集成电路设计企业,富瀚微电子主要根据终端市场的需求设计开发各类芯片产品;集成电路设计行业兼具技术密集型和资金密集型等特征,对企业的研发水平、技术积累、研发投入、资金实力及产业链整合运作能力等均有较高要求。在发展的过程中,富瀚微电子也曾遇到了不少问题,主要涉及研发资金投入和高端人才引入。

在资金投入方面,集成电路设计行业具有投入大、回报周期长、风险高的特点。在集成电路产品研发阶段,为了验证设计可行性,必须进行工程流片,即把设计变成原型样片。而原型样片可能需要经过多次修改、优化设计,才能最终形成市场化产品。且随着产品生产制造工艺的提高,流片费用大幅上涨。先进工艺单次流片成本高达千万元人民币,为了最终形成市场化产品,可能需要进行多次流片。此外,取得必要的IP授权等也都需要大量的资金投入。为保持技术的先进性、工艺的领先性和产品的市场竞争力,集成电路设计企业需进行持续的资本投入。若无足够资金支持,新进入者则无法和已取得一定市场份额的优势企业进行有力的竞争。持续、大规模的资本投入,一直是制约集成电路设计行业发展的瓶颈。

面对研发资金的难题,谢煜璋认为创业就如同滚雪球一般,从小到大慢慢“滚”,慢慢积累。“我们很感谢联想给我们的融资,不仅仅在公司最需要帮助的时期给了我们助力,也为我们指出发展的方向,并且对接了许多行业内的资源。”

另一方面,拥有高端专业的人才是集成电路设计企业保持市场竞争优势的关键。随着集成电路设计行业的不断发展,高端专业人才的需求缺口日益扩大。高端专业人才具有较高的聘用成本且多数集中于行业内的领先企业。这使得新进入者短期内难以获得所需人才,难以形成自身的产品或技术优势。随着公司业务规模扩大及项目的铺开,对于人力资源的需求,尤其是对相关专业背景和行业从业经验的高端人才需求强烈,而该行业人才要价高,使得人力成本不断攀升。即使能给出相应报酬,行业人才依旧稀缺,被行业内独角兽企业不惜重金挖人才,因此富瀚微电子也遇到了高端人才招不到、留不住的困难。

据悉,通过找寻新方向,富瀚微电子积极招揽高端人才,目前有全职员工180人,其中科技人员142人,占职工总数的80%,研发团队全部具有本科以上学历,硕、博士学历者占50%以上,已经形成了一支具备一定规模的集成电路设计专业团队。

近年来,中国进一步加大科研投入力度、大力加强知识产权保护,大力支持民营企业发展、推动科技创新,通过各种财税政策降低企业运转成本,同时各项引导基金、产业投资基金都在持续加大对智能制造、企业数字化转型方面的资金支持。谢煜璋透露,在这样的大好形势下,未来,富瀚微电子将在数字信号处理、AI处理、视频图像处理上进一步深耕,从而在人工智能、汽车电子、多媒体数据等前沿领域开辟出一片新天地。

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2018年10月刊

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