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曹恒:“小矫情”有时一闪而过, 但创业的答案是无惧也无悔
《华东科技》     发布时间:2019-01-17 15:21:19.0    

边界智能创始人曹恒和奚海峰

生活在今天的人们,越来越能体会到人工智能将成为一种生产力,这种生产力真正发挥出的作用或许会一如蒸汽机、电力、电脑、互联网,而数据则被视为人工智能发挥作用的“原料”,我们也越来越重视数据所有权、数据隐私保护,以及数据作为一个强有力的生产力支撑其本身的重要性。

但是如今,很多这个行业的创业者都遇上了挑战,因为现实世界当中数据很难被一方单独拥有,数据分布在一个生态系统的各个方面。那么,怎样才能把这些数据很好地利用起来?如何让它真正发挥价值?这无疑是一个很大的挑战。

边界智能(“上海边界智能科技有限公司”之简称)的曹恒,在创业之前的16年职业生涯里一直做的正是这样的工作——利用数据打造智能分析系统,“当时一个很大的挑战是,当你要想把数据收集在一起,集中式的方式将是非常困难和低效率的。要真正打造一个高效的智能系统,要解决怎么样落实数据所有权,如何保护数据隐私,怎么样让数据产生价值以后价值得到非常高效的反馈。”这位坚毅的创业女性因为区块链找到了一个非常好的技术支撑,她的创业路随之越走越广阔。


深植创新的土壤,成就创业的渴望

毕业于美国卡内基梅隆大学机器人专业和清华大学自动化专业的曹恒,曾是IBM全球研究院大数据分析的带头人,并且担任过IBM研究院上海分院院长,在IBM Watson研究院工作的16年工作中,曹恒一直专注于数据驱动的智能分析系统研发。2010年,曹恒负责开发的一款智能分析产品获得了美国运筹学协会大奖,备受团队与社会的认可,同时曹恒收获了职位上的升迁,但她心中对于创新的渴望却不曾改变,她甚至有这样的担心:“自己会不会离技术创新越来越远了?”——因为职位越来越高,已经有人称呼她为曹院长,“但就像鲜花怕自己离开了土壤,搞技术的人越做高管越担心会不会离技术创新推动的产品前沿越来越远。”

而另一个推动来自对创业的渴望,曹恒认为自己的职业生涯也进行了这么长时间,有时非常渴望用其他的方式更为高效地去产生影响力,她希望用自己的努力为行业带来一些变化,“希望运用自己的经验和对行业的理解,试试看能不能更加高效地带领一个团队去做些不一样的事情”,怀着这种初衷与渴望,曹恒后来的创业生涯水到渠成。

2016年,区块链技术发展到了以太坊为代表的第二代,极客们的目标也变为创建分布式世界计算机。作为一个技术达人,曹恒敏锐地察觉到区块链已经能够支撑起更多、更复杂的运算需求。所以在2016年12月,她果断辞职选择了创业,边界智能正式成立。

边界智能诞生之初,专注于区块链打造分布式智能服务,而其起步的领域是医疗健康行业。如今边界智能可以提供的服务愈加丰富:支持数据和计算跨链的区块链服务基础公链IRISnet服务、基于智能语义技术的药品配码(DCM Drug Code Mapping)和临床术语识别(CTM Clinical Terms Mapping)技术服务等。这个团队不仅仅通过IRISnet为分布式商业应用提供基础设施,其基于IRISnet技术为大数据分析打造的分布式大数据分析交换网络 BEAN还能提供保护数据隐私、尊重数据拥有者权利的加密信息智能分析服务。

谈及人工智能行业,曹恒认为,就现在而言,人工智能技术确实没有很多神奇的地方,它需要同行业领域知识产生深度结合才能发挥作用,从来不存在什么“空中楼台”。因此一定要跟行业内的专家、领域内最优秀的人在一块,这样才能够把模型实现得更好,而对于从业者而言,需要的是更多的严谨,或者说是敬畏心,“你在做这个事情的时候,应该思考的是正确的该怎么做,而不是说你已经改变世界”。

在2018年“创业在上海”国际创新创业大赛暨第七届中国创新创业大赛中,曹恒代表团队参赛,边界智能突出重围,成功晋级全国总决赛,其基于IRISnet 打造的数据应用 BEAN(区块链智能信息边缘分析网络)项目,对于采用区块链和分布式智能处理等技术去支持数据分析和交换中的隐私保护,获得了评委的一致认可,并顺利晋级复赛——创新创业大赛(上海赛区)国赛选拔赛互联网及移动互联网领域成长组。参赛的经历于曹恒而言是一种历练,也是一场机遇。曹恒透露,之后边界智能的新家也将落户在浦东软件园的一个孵化器中,而与孵化器负责人的相识也缘于创新创业大赛。“在比赛中,很多评委老师都是投资背景的,所以他们也表示出对边界智能发展的关注,包括在之后的尽职调查过程中,他们也给了我们很多中肯的建议,我觉得这都是很有帮助的。”


边界智能团队

小矫情与大勇气

创业为曹恒带来的更多改变是基于精神层面的。尽管如同在IBM研究院当高管的工作节奏一样紧张——每天的时间安排得满满当当,甚至经常会有深夜全球性的会议,但是自从创业之后,面对依旧饱满的工作日程,却仿佛忘掉了劳累。曹恒说自己变得更加有活力,而且有一些难以言喻的变化发生在自己身上。她说这是因为“每天你都在很专注地去做这些事情,它所产生的变化是以往没有办法去体会到的”。而整个边界智能团队,这两年来快速的发展、身边创业伙伴们的成长,让曹恒体会了创业过程里满满的成就感。

当然,曹恒还是会有焦虑的时刻,她说了很多需要考虑的问题,比如资金,比如“能否帮助我们这些全心投入进来的伙伴们,我们创业团队的‘小同学们’能否获得他们企求的幸福生活”,甚至还有“未来能不能满足给予我们信任的投资方的期待”。除了这些浮动的思绪与焦虑,随之而来的是曹恒言语中的“小矫情”:“因为偶尔会带点矫情的小抱怨,以前动辄几百万美元甚至千万美元交到手上去做预算、去制定该怎么做,而现在赚个几十万元人民币就高兴得不得了了,甚至担心客户会不会满意、市场会不会发展,而回想起以前当高管的日子,真的是挺幸福的,工资可以拿得很高,却不用承担现在这么大的风险。”

但那只是一个很短暂的念头,念头与行动并不冲突,人总归会产生无数的念头,所以曹恒说这是一些“小矫情”。她说如今的自己一点都觉得不后悔:“未来,我知道还有很多、更多的挑战和困难,但我觉得没有任何可以后悔的,因为人生光有这样一场经历就非常值得。要不然,等到将来50多岁再回首自己的人生时,好像都是顺风顺水,那样的工作所产生的影响力,我觉得不会有现在这样令人感到满足,我更看重我对自己的认同。”

选择这条创业道路的经历,曹恒是很满意的,她不仅认为自己是幸运的,亦是满足的,而这是因为她与整个公司一道成长,看到团队的成长,这是一种骄傲,这种骄傲令人无惧无悔。

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2018年11月刊

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