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“人工智能,中国深兰”, 一个AI 独角兽公司的愿景
《华东科技》     发布时间:2019-02-19 14:42    

“回国这步棋是对的,四年超过了海外十年的发展。”深兰科技(上海)有限公司创始人兼CEO陈海波感慨地说。

今天声名鹊起的深兰科技,在自动驾驶和整车制造、智能机器人研发和制造、智慧城市、生物智能、智能零售、智能语音、教育、军工等领域都有深度布局,大家看到的大多只是这个企业百余位人工智能博士人才团队与在众多领域频频有“大动作”,其实作为一家人工智能领域的头部企业,它的历程和创业路上的苦与乐,在陈海波口中,又是另外一番别有风情。


AI独角兽是怎样炼成的?

在海外十几年的陈海波,说起回国的动因,那一步步被国内吸引的经过和情景,仿佛就在昨天。

2011年,应国务院侨办邀请,作为澳洲代表参加国务院侨办的“世界华商领袖圆桌会”的陈海波,在2011年和2013年又两次入选澳大利亚联邦政府的“工商企业代表团”,和力拓、必和必拓、ANZ银行一起陪同澳大利亚总理吉拉德访华,见到了中国国家领导人,感受到了祖国的强大和温暖,也让陈海波这个离开祖国十几年的人开始产生了率队回国的念头。

2014年10月,陈海波率队归国,从当初二、三位博士团队开始中国的创业,11月,陈海波在上海首次召开发布会——“Facepay脸谱支付系统”全球首发,推出了全球首个生物识别支付系统——脸手一体的内生物特征的支付系统,扫脸等同于刷卡,扫手相当于输密码。不同于现金、银行卡、手机验证、网银等支付媒介,Facepay直接通过“扫脸刷手”来完成支付,开创了新型的无媒介支付先河,据了解此项业务比阿里巴巴发布的概念型产品“空付”还要早一年时间;今天,深兰的手脉系统也早已跨越支付领域,进入了汽车、门禁、智慧城市等需要身份认证的领域。其后,深兰在智能零售、智能机器人、自动驾驶、智能语音、医疗、安防、智慧城市、教育、芯片,甚至军工领域,都大动作频频。

如今,深兰科技已拥有包括英特尔在内的9个世界级的人工智能联合实验室;拥有超过百位博士和博士后的学术带头人;数十项原创算法和自主创新的专利技术;旗下拥有深兰科学院、深兰大学等基础研究机构;也和世界上13所名校建立了人工智能相关领域的联合研究院和实验室;同时,深兰科技还设立了自己的资本体系。深兰资本包括一度引起很大反响的“深兰人工智能产业投资并购基金”,其LP包括上海市政府、中金资本和绿地,在2018年9月19日的上海人工智能大会上隆重发布。

除此之外,深兰科技还和中科院共建了科创基金,用以发掘、支持全球优秀的人工智能人才和项目。活跃在美国及澳洲中心的10余位博士,定期与哈佛大学等院校举办各类学术交流活动。关于人工智能企业的竞争优势,陈海波有自己的感悟,他认为,美国在人工智能基础研究方面是领先的,中国绝大多数人工智能企业都是应用开发型的,但是深兰一直非常重视基础研究,从深兰科技的slogan——“致力于人工智能基础研究和应用开发”可以看出深兰的自我定位。因为基础研究投入太大,一般企业无法支撑长期可能没有效益的基础研究,但像深兰科技这样,聚集9个实验室、百位博士科学家的基础研究团队,又是如何做到“应用开发双强”的呢?将二者结合在一起的“奇怪”的公司又是如何发展的呢?

陈海波以深兰科学院方霖教授的团队为例:“你说他在做什么?他可能也很难回答上,但整个团队都是深度学习专家,他们自行决定研究方向。目前这个团队开发了一种新的深度强化学习方法,他们把它命名为结伴学习,要做一件挑战Alpha Go的事情,挑战世界服装设计大师的服装设计人机大战,如果能战胜,意味着我们能在让机器认识美,理解美方面取得最大进展。”

与绝大多数同行不同,陈海波心目中的企业很具象,很实在:“一个伟大的企业一定有很实的东西。实的东西体现在哪里?肯定是硬件,再好的技术也要在产品上落地,这就需要智能制造,高端制造。”为此,陈海波排除了投资机构的干扰,重兵重金投入了智能制造。

2018年9月,坐落在常州市科教城的深兰人工智能芯片研究院正式开业;常州市天宁经济开发区的深兰机器人常州工厂正式开工;同样在9月,深兰和申龙客车合资的自动驾驶功能性公交车——熊猫公交车样车下线。

据介绍,深兰机器人常州工厂投产的智能机器人产品,主要包括应用在封闭和开放场景的自动驾驶技术框架下的熊猫环卫车、物流机器人、自行清洁机器人、自行工业地面工程机器人、自行兜售机器人、自行巡检巡警机器人、车载机器人等。作为“一带一路”倡议的形象产品,熊猫公交车得到了刘鹤副总理的大力支持,在10月量产后,除了在国内大量上线使用外,将首先在新加坡、马来西亚、泰国、阿曼等“一带一路”沿线国家上路运行。

“深兰希望能够成为中国人工智能企业的代表——人工智能,中国深兰”,这是陈海波心中的理想,今年,拥有海外17个国家的销售机构的深兰,上半年已经完成了超过10个国家的学术和产品发布,在法国的一次展会上,官方数字显示深兰展厅的观众人数超过了旁边微软、Google、Facebook的总和。“人工智能,中国深兰”,陈海波期盼着这一天的到来。


关键词:中国本土、数据安全

深兰科技的跨越式发展同样得到了资本市场的认可与青睐,2017年初,深兰科技联合蚂蚁金服,芝麻信用推出take go“拿了就走”的免现场结算系统,获得了DNA基金、蓝海基金天使轮融资。2017年6月,深兰科技举办“人工智能,改变零售”的智能零售峰会,发起“AI零售联盟”,推出机器视觉无店和自贩柜产品,引起行业震动。同期获得了云锋基金的Pre-A轮投资。2018年9月,上海世博展览馆召开的2017中国国际无人店&零售新终端服务创新峰会上,深兰科技趁势搭建起一个未来小镇,包含无人餐厅、酒吧、咖啡馆、便利店等场景,逐渐让人工智能技术构建的智能购物场景进入大众视野,进而深入人心;同期完成华映资本领投的亿元级A1轮融资;仅仅2个月之后,资本“国家队”进场,深兰科技又获得国家财政部、发改委直投基金——中金资本2亿元的战略投资。作为“国家队”资本,中金为深兰带来了投行部、研究部、销售交易部等各前台业务部门,还取得了中金公司风险控制、政府关系、投资者关系等中后台部门的全方位支持。2018年4月,绿地金融战略投资3亿元,为深兰带来了在房地产领域的应用场景,在刚刚结束的一轮融资中,深兰估值已经超过90亿元,在众多资本的推动下,新一轮的融资估值已经超过160亿元。

在资本合作方的选择上,陈海波有着自己的坚持和执着,他选择的基金必须能够无条件地支持深兰走向“基础研究和应用开发双强,软件开发和硬件制造都硬”的发展道路。近期,中共中央政治局委员、国务院副总理刘鹤,中共中央政治局委员、上海市委书记李强,上海市委常委、常务副市长周波,上海市长宁区委书记王为人等先后走访深兰科技,到深兰招商寻求合作的城市已经超过90个,深兰在自动驾驶和整车制造、智能机器人研发和制造、智慧城市、生物智能、智能零售、智能语音、教育、军工等领域的深度布局,为深兰在全国的扩张提供了条件。

人工智能的浪潮已经袭来,借用深兰科技芭堤雅功能性商用车发布会上的那句——“未来,召之即来”,科技的颜色是蓝色,而深兰这抹深蓝色能否成为未来画卷上的点睛色彩?甚是期待。

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2019年07月刊

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