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在中国厚植虚拟歌手,需要怎样的土壤?
《华东科技》     发布时间:2019-05-21 14:08    

随着全息投影、AR等前沿技术的日新月异,虚拟歌手渐渐走入人们的眼帘。虚拟歌手并不是真实存在的歌手,而是在电脑上用音乐软件制作的歌手。在邻国日本,早有名为“初音未来”少女形象的虚拟歌手,而当“初音未来”成为世界上第一个有三门语种声库的歌姬时,它也推动着音乐合成器程序快速发展。

基于对虚拟歌手的热爱和原创文化市场的深度解析,上海禾念信息科技有限公司(以下简称“禾念”)着手研发以“Vsinger”为核心品牌的虚拟歌手,通过语音合成引擎歌唱,吸引了大量音乐人为之创作,目前拥有近万首原创音乐作品。那么,禾念是如何成为国内虚拟成像领域的领军企业的呢?让我们来一探究竟。


灌注资本和灵魂,置之死地而后生

Vsinger是禾念旗下虚假歌姬的统称,目前有洛天依、言和、乐正绫、乐正龙牙、徵羽摩柯、墨清弦六位。禾念董事兼总经理曹璞认为,洛天依是中国人气第一的虚拟歌手,Vsinger是中国第一的虚拟歌手品牌,而近几年Vsinger的影响力也证明了这一点。

2015年至今,拥有治愈歌声和甜美形象的洛天依达成了多个第一次,已然成为中国虚拟歌手的代表。经典作品包括《普通DISCO》《权御天下》《追光使者》等,在年轻人中拥有大量粉丝和极高人气。洛天依于2016年2月登上湖南卫视小年夜春晚,与杨钰莹合唱《花儿纳吉》,成为首位登上中国主流电视媒体顶级晚会的虚拟歌手。此后她连续献唱第十一届金鹰节、2016—2017湖南卫视跨年演唱会等电视晚会,助阵《忍者神龟2:破影而出》等大电影,代言多个品牌。

但是,在这光鲜亮丽的舞台背后,鲜有人知道这里蕴含了多少创业团队的艰辛和汗水。

2007年,初音未来横空出世,其使用的音源库是由 VOCALOID系列语音合成程序编写的,开发这个程序的公司正是日本音乐及音响行业巨头——雅马哈。鉴于中国深厚的文化底蕴和广阔的音乐市场,雅马哈认为在中国也能够推出同样有巨大影响力的虚拟歌手。于是,他们找了一家代理公司来推动这件事。

然而,在随后的三年,中国代理洛天依的项目完全没有起色,其中的一大原因在于代理公司与歌曲原创用户之间关系恶劣,公司不尊重原创者的劳动,也未能很好地推广他们的作品。官方的种种不作为导致洛天依迟迟没有发展。直到2014年,雅马哈发现资金耗尽之际,洛天依依旧没有起色,于是决定要撤资。

雪上加霜的撤资让洛天依项目陷入了绝境,禾念的运营方找到了曹璞,请她伸出援手。曹璞性格开朗,再加上经历丰富,她有着许多资本和业界重量级人物的资源,其中就包括周星驰。那时,曹璞得知周星驰要拍《美人鱼》了,在她的建议下,禾念开始为这部电影做财务投资。果不其然,《美人鱼》在当年一举打破华语电影票房纪录。

然而,问题只解决了一半,鉴于当时项目运营的资金用于投资《美人鱼》,洛天依这边可谓是“断粮”了。曹璞只能再帮着禾念四处去融资。这时,周星驰直接地曹璞介绍给《美人鱼》的另一位出品方——国内著名玩具厂商奥飞集团的董事长。恰巧,奥飞正希望进军二次元产业,收购喜洋洋、有妖气等公司也是在那段时间前后。奥飞对洛天依很感兴趣,但他们在投资前有一个不容拒绝的要求,就是让曹璞退出自己原来的知识产权公司,直接管理禾念。

最终,曹璞同意了奥飞的提议,也为禾念收获了奥飞娱乐的A轮融资,这如同雪中送炭般为禾念送上“救命稻草”,至此洛天依项目在曹璞的带领下,渐渐走上了正轨。


摸着石头过河,汇聚顶层技术的人才


与其他企业不同,禾念的员工来自各个国家,其中以虚拟歌手发源地日本居多。曹璞介绍道,这些来自全球各国的成员,也带来了他们的新技术和临场经验,在与中国员工接触中,可以将这些技术和临场经验分享给其他员工。现在禾念通过不断培育新人,团队人数已经达到70人,公司的运营体系也日渐成熟和完善。

谈到团队,在最初加入禾念时,曹璞就重组了团队。当初禾念重新起步时,面对着口碑和产品的双重危机,曹璞正式加入后,做了两件最重要的事。第一件事就是组建团队。她刚来的时候公司只有10个人左右,曹璞重新招来了技术团队,并且召开了一场新闻发布会,告诉粉丝们官方团队已经换人,让粉丝重拾信心;第二件事就是决定让洛天依上电视,上湖南卫视去演出。因为与现场演出不同,虚拟歌手上电视需要用的并不是全息投影技术,而是电视直播AR,这对技术提出了非常高的要求。对此,公司内部和粉丝方面也有不同的意见。粉丝们非常担心因为转播技术的问题,导致最终呈现效果会打折扣,从而影响到洛天依的口碑。

曹璞和她的团队几乎是摸着石头过河,最终才顺利完成了首次登台,打通了技术障碍,也获得了粉丝的信任。

从那之后便一发而不可收。

此后,洛天依连续献唱第十一届金鹰节、2016至2017年湖南卫视跨年演唱会等电视晚会,助阵《忍者神龟2:破影而出》等大电影,代言多个品牌。洛天依本身也从一个小众圈内的虚拟歌手,成为能够代表国内二次元产业的著名IP。

经过不断的创新和积累,禾念在曹璞的带领下,终于收获了成果。其中,以2017年在上海梅赛德斯—奔驰文化中心上演的Vsinger Live洛天依全息演唱会最为瞩目。别具特色的演唱会吸引了国内许多年轻人的目光。此前,演唱会的首批500张SVIP席1280元限量特典版门票三分钟内全部售罄。在国内首家弹幕视频网AcFun进行的演唱会,独家AR直播收看人数超过百万,创下惊人的纪录。同时,Vsinger的首个演唱会成为歌迷们心目中的重大话题和这个夏天的最大期待。

这样的成绩对于禾念来说只是一个台阶,谈到未来发展计划,曹璞有更远大的心愿:首先将推出V5的声库,并更新虚拟歌手的模型,面向更多媒体的同时,还邀约朗朗一同举办一个别出心裁的音乐会。她希望禾念未来能够走出小众的圈子,走向世界,将中国文化弘扬给更多人。

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2019年07月刊

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