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瀚湄医疗:内窥镜图像处理平台解决方案的提供商
《华东科技》     发布时间:2020-01-16 11:46    

随着全球人口老龄化,内窥镜在医疗诊断特别是早癌筛查中的应用越来越广泛。由于内窥镜及其附件的结构复杂,怕高温、怕腐蚀,给其消毒、灭菌工作带来了很大的难度,容易因清洗消毒的不彻底,而造成微生物、分泌物和血液的残存与交叉感染,因此,一次性内窥镜逐渐成为国内外多家厂商追逐的产品方向。瀚湄医疗的创始人陈兴旺就职于医疗器械领域多年,当他看到昂贵的一次性内窥镜产品进入中国市场后由于成本原因又不得不重复使用后,便萌生了创业的想法,并于2016年创立瀚湄医疗。

瀚湄医疗是一家致力于专业医疗影像以及运动健康创新产品的医疗器械公司,其团队成员主要来自世界顶级医疗产品设计服务商。瀚湄的核心团队平均拥有超过15年的为欧美大型企业医疗器械产品设计开发、视频影像处理相关产品开发经验和全球市场开拓经验与渠道。


医疗器械创业的“风口”

谈及公司创办的缘起,陈兴旺表示:“医疗器械的创业并不像很多风投经常会讲‘创业风口’,它是一个非常稳定的方向,很难有风口。如果有的话,我想可能就是一些全新的颠覆性技术的出现,或者一些医疗器械的使用方式、诊疗方式的改变。”

美国健康研究协会曾报道:从2000年到2015年,美国同行评审文献中所披露的涉及内窥镜交叉感染案例人数达到147人,感染原因主要有内窥镜破损、人工清洗消毒不彻底和自动清洗消毒设备失效等三种,各占总人数的三分之一左右。2015年美欧两地爆发了超级细菌,美国FDA最终经过检测认定是由于奥林巴斯的十二指肠镜设计缺陷及清洗消毒流程缺陷导致,这也揭露了传统内窥镜领域的一大痛点即交叉感染风险,所以不少厂商开始研制一次性内窥镜。其中,医疗器械公司波科(Boston Scientific)研发了全世界第一款一次性的胆道胰腺镜,当年,这款镜子把奥林巴斯同款的复用型镜子从原来百分之百的市场份额压缩到只剩百分之几。

这些都是陈兴旺所提到的医疗创业风口当中“使用方式”的改变。从传统内窥镜清洗消毒后多次使用向一次性内窥镜的发展,市场对内窥镜使用次数的需求没有改变,但这两者的市场规模却大相径庭。“我们一直在思考,其实不仅是胆道胰腺镜,还有很多其他的方向,特别是内窥镜的主战场胃镜、膀胱镜、肠镜还有输尿管镜……这些才是交叉感染的高发区,所以我们决定沿着这个方向去发展。”陈兴旺说道。

在创业初期,陈兴旺发现,在国内的内窥镜市场,大多数内窥镜厂商都没有图像处理主板的研发能力,这也意味着,他们的产品性能的提升完全依赖于第三方。“技术研发一直是我们重视的方面。”陈兴旺说,“我曾经在部队服役十七年,前七年读书,后十年在研究所工作,那时候我们都是完全从底层去开发自己的东西,我们所做每一个技术上的方案,都是完全可控。基于之前的工作经历,我们团队在影像处理和材料生产制成方面有着扎实的基础。我们也坚持着自己完成底层技术的研发工作,构建内窥镜图像处理平台。任何一个客户如果有新的需求,我们都可以在平台的基础上短期内定制实现。”

此外,为了更快更有效地提高产品的性能,瀚湄经常参加医疗器械的展会,收集各方面的意见反馈。“那时候我们产品刚刚出来,起初在图像传输上我们得到了很多负面的反馈。但这也是我们参展的一个目的:收集这些不足之处,回来之后再进行改善。大概连续不断参展了三四个月之后,我们的产品就变成了展会中很棒的之一。”


深耕技术,破除行业难点

对于医疗器械行业而言,创业是一个漫长的过程。陈兴旺坦言,除了过硬的产品研发技术,设计出的产品要拿证,还有临床实验……这一整个周期下来需要3到4年。但作为创业型企业,瀚湄没有办法一直烧钱等着最终产品出来,所以选择了两条腿走路。

在内窥镜产业从CCD作为影像传感器往CMOS做影像传感器的一个过渡过程当中,基于CMOS的新一代内窥镜的图像处理平台,在全球范围内还没有出现被广泛接受的成熟方案,很多国内厂商正在寻求第三方的合作。而在应用上,由于CMOS芯片在分辨率、刷新率较高的时候,其数据率也会非常高,所以它一般被设计用于和处理器之间的距离小于25厘米的应用。但内窥镜从头端到处理主板的距离一般都在3到4米,因此,数据的传输距离是CMOS影像传感器应用的一个比较困难的问题。

除了一次性内窥镜的研发,陈兴旺也瞅准了这个机会,开发了一套拥有自主知识产权的基于CMOS的影像处理平台。在CMOS前端对输出数据进行预处理,独立自主研发了高清图像的传输技术,实现了高清图像数据传输距离长达八米到十米,完全可以满足内窥镜的要求。“我们现在正在和国内的内窥镜厂商在图像处理平台这一方面展开合作,以非独家技术授权的方式,帮客户去做产品注册和拿证,我们会从中收取一次性的技术转让费。目前国内也有一些手术机器人厂商开始联系我们,希望我们可以给他们提供这一块的方案。”

谈及瀚湄在行业内的竞争优势,陈兴旺说道:“我个人的生长、生活以及工作的环境让我清楚地认识到技术对产品发展还有领域发展的重要性。”在中国庞大的人口基数下,医疗的资源短缺问题非常明显。而目前国内较好的医院,所采用的医疗器械大多还是国外的品牌,从另一方面而言,这也是国产医疗器械厂商的一个机会。但目前现状是,国内无论是哪个行业,对研发投入和重视远远不够。国内的厂商更愿意花钱购买现成的产品回来生产并直接销售,但久而久之,我们自己的核心技术就永远没办法提升。“目前我们主要的产品是开发内窥镜平台。所谓‘平台’就意味着我们有很多的可扩展性。针对一个新的传感器、新的应用,我们可以在非常短的时间之内把它扩展成一个新的产品。并且针对客户的个性化需求,将它定制完成一个新的功能实现,这是我们的一个优势。”

从企业创立到现在的快速发展,瀚湄医疗的成功也离不开国家政策的扶持与漕河泾创业园区的帮助。“作为创业型公司,成本是我们非常看重的一点。在入驻漕河泾的过程中,园区积极帮助我们寻找合适的办公场地,并且在房租上给了我们很多的优惠。平时园区也为我们提供了很多的机会培训,我们也参加了入园的路演和园区举办的原力加速营活动。另外,在资源共享方面,园区还为我们企业‘牵线搭桥’,我觉得这些都从非常实际的角度帮助解决了我们创业企业在生存与发展中遇到的实际问题。”陈兴旺说道。

对于企业未来发展的布局,陈兴旺表示,现在一次性内窥镜虽然可以杜绝交叉感染风险,但生产成本依旧高昂。波科主营的胆道胰腺镜在中国市场的定价是10万元一根,虽然近两年随着越来越多的一次性内窥镜团队的进入和产品投入市场,单价昂贵的问题得到一定程度的缓解,但大多数中国病人都承受不了如此高昂的费用。“我们在最初进入这个市场时就有一个目标,希望我们的产品最终销售到病人手中时,跟病人做一次传统内窥镜的检查和手术的花费要有可比性。目前,在高图像性能指标的情况下,我们的技术方案和物料评估下来是可以支持我们完成这个目标的。未来,在目前国内内窥镜厂商认可的前提下,瀚湄也会不断去做优化、扩展性能,力争成为国内最大的内窥镜图像处理平台解决方案的提供商。”




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