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这届科技巨头,都开始讲究环保了
《华东科技》     发布时间:2021-06-08 13:15    

自打苹果宣称从iPhone12开始,购买手机不再随盒附赠充电插头之后,人们对于这件事普遍都在吐槽,说苹果为了“捞钱”,又可以赚一笔充电插头的利润。并且,苹果官方宣称的“环保”,也成为了一个反讽的词汇。

做法是否欠妥当暂且不论,人们不知道的是,iPhone12的包装盒在除去充电插头后尺寸减小,苹果从而每年能减少200万吨的碳排放量。所以,苹果做环保这事是认真的。

事实上,不只苹果,在全球范围内,减少碳排放已经是几乎所有大型互联网科技企业都在起带头作用,致力长期实现的目标之一。

而在中国,已经有一些互联网企业关注到了碳排放对于人类生存环境的危害。实现“碳中和”,成为企业落实社会责任感的重要一部分。

1月12日,腾讯宣布启动碳中和规划,积极响应中国碳中和目标。据腾讯方面表示,他们也成为首批启动碳中和规划的互联网企业之一。

“碳中和”,这个对于大众来说有些神秘的字眼,也变得更加知名,走进大众的视野当中。


为什么碳中和如此重要?

如何应对全球气候变化,是整个地球经久不衰的讨论方向之一。过量二氧化碳排放导致的气候变化已经极大地威胁到地球上人类的生存,只有向绿色低碳方向发展,才能减轻这一威胁对我们造成的影响。

为此,世界各国都发布了相关政策。2020年9月,习近平在第七十五届联合国大会一般性辩论上表示,中国将采取更加有力的政策和措施,二氧化碳排放力争于2030年前达到峰值,努力争取2060年前实现碳中和。

互联网和科技产业是其中的重要一环。根据国际环保组织绿色和平(Greenpeace)发布的《迈向碳中和:中国互联网科技行业实现100%可再生能源路线图》研究报告,国际上,互联网科技产业以及ICT产业的碳排放增长备受关注。研究显示,随着全球 ICT产业的迅速发展,全球ICT产业的温室气体排放占比将会从2007年的1—1.6%增长到2040年的14%以上。在大背景之下,科技企业的碳中和战略就显得尤为重要。

有必要解释一下碳中和的含义。碳中和是指通过使用低碳减排技术或是碳补偿的方法,使其碳足迹为零。简单来讲,就是通过零排放、自然吸收等各种方式来抵消掉自身的碳排放,达到碳平衡,即碳中和。

零碳排或低碳排的技术是达到碳中和目标的最重要方式。如果说把碳中和当成一个大框架的话,利用风能、太阳能等可再生能源,或者使用技术节能减排,便是其中一步步要解决的“小目标”。

比如腾讯就在启动碳中和规划时,也默默秀了一把“肌肉”。腾讯在深圳的总部滨海大厦,屋顶8000平方米的广场上铺装了生态陶瓷透水砖,可以大量吸存和净化雨水,用来浇灌大楼里的花花草草。

此外,腾讯还对外公布了用 AI技术帮助火力发电厂进行改造。腾讯方面表示,AI通过历史数据学习并掌握高效运行的策略,实时地给出符合规范并节约物力、人力的运作方案。

事实上,使用各种技术来达到节能减排效果的并非腾讯独有。亚马逊、苹果、谷歌、微软等大型科技企业都在用各种各样的方式来实现碳中和甚至零碳排放的远大目标。


科技企业们是怎么做环保的?

谷歌在2020年4月推出了一套“碳智能计算平台”,可以在风能和太阳能等低碳能源最充足的时间运行最大的计算量。这样做无需额外的计算机硬件,也不会影响人们使用 Google服务(如搜索,地图和YouTube)的性能。

并且,在每个谷歌数据中心,碳智能计算平台每天都会比较第二天的两种预测。其中一项预测为本地电网平均每小时的碳排放强度在一天中如何变化,另一项则为谷歌每小时计算所需的电力资源。利用这项预测,谷歌以小时为单位,使计算与低碳电力供应时间保持一致。

此外,早在2016年,谷歌与DeepMind就使用人工智能技术开发了工业自适应控制平台,并在两年后取消了人工执行,机器直接控制数据中心的冷却。

每隔五分钟,基于云的AI会从数千个传感器中提取数据中心冷却系统的快照,并将其录入深度神经网络,从而预测潜在动作的不同组合将如何影响未来的能源消耗。然后,AI系统确定哪些动作将使能耗最小化,这些动作将被发送回数据中心,由本地控制系统验证并执行。

谷歌方面提到,系统部署仅几个月,就实现了平均30%的持续节能。数据中心仅是个开始,从长远来看,谷歌认为这项技术有可能应用于其他工业环境。仅在美国,所有电力的12%用于商业建筑的供暖和制冷,如果商业建筑和数据中心都能使用这项技术,有助于更大范围应对气候变化。

与谷歌不同,苹果并不是依靠软件服务和云计算为主营业务的公司,产品是苹果的核心。因此在注重节能方面,苹果依旧围绕着产品方面来做文章。

在产品回收方面,苹果为MacBook Air,Mac mini,iPad和Apple Watch的外壳开发了定制铝合金,这种金属外壳可以 100% 回收利用;苹果也在使用两款回收机器人Daisy和Dave,对废旧电子产品以更高质量进行回收。

前者能够拆解15款不同型号的iPhone,并对其中14种原材料全部实现回收再利用,每小时可拆解200部iPhone。Dave则是苹果2020年公布的最新回收技术,它可以拆解iPhone的触感引擎Taptic Engine,从而能够回收稀土元素、钢和钨。其中,Dave首次实现了在智能手机当中回收稀土元素。

在产品的材料商,苹果通过与两家铝供应商的投资和合作,支持有史以来第一个直接无碳铝冶炼的开发。2020年7月,苹果宣布第一批低碳铝目前正在用于16英寸MacBook Pro的生产中。

苹果方面提到,通过与供应商的合作伙伴关系,苹果公司在2019年将氟化气体的排放量减少了24.2万吨。氟化气体被用于某些消费类电子元件的制造,并可能导致全球变暖。

当然,利用技术进行节能减排是实现碳中和目标的重要方式之一。但对于更长远的零排放目标来说,这些企业还有很长的路要走。


科技企业开启“绿色转型”

如上文所说,碳中和是企业们提出的大框架,而要实现碳中和,有多种方式可以选择,技术在这方面提升了一部分效率,但整体上看,短期内对于企业的减排效果是有限的。

绿色和平项目主任叶睿琪告诉极客公园,随着外界对科技企业气候行动的关注升温,以及应对气候变化的紧迫性加强,它们都纷纷提升了自己的气候目标。这些企业都指向100% 可再生能源作为实现碳中和的重要手段,减少增量能源使用所带来的碳排放。超越能源的碳排放部分,企业考虑采用碳抵消,甚至碳去除(carbon removal)、碳捕捉等方式去除大气中存量的碳。

《迈向碳中和》研究报告中提到,市场化采购可再生能源(直接购买绿电)、在数据中心直接安装分布式光伏,自发自用、投资建设大型风电、光伏项目,和购买绿色电力证书都属于企业采购可再生能源的方式,这些方式基本上属于通过市场化的方式抵消企业自身的碳排放,从而达到碳中和的目标。

微软通过购买碳抵消等方式,在2012年就达到了碳中和。但这远远不够,加上人们对碳抵消的争议,2020年1月,微软提升了气候目标,提出公司2030年实现负碳排放并且将在2050年消除公司成立后历史累积的所有碳排放。在公司运营范围内2025年达到100%使用可再生能源的目标。

其中,企业实现100%可再生能源,是解决碳排放问题最好的方式。以腾讯为例,其2019 年碳排放结构中,外购电力的碳排放占比超过99.5%。而包括腾讯在内的涉及云计算的科技企业,数据中心的电力消耗超出一般人的想象,如果不采用可再生能源,仅依靠提升节能技术将难以实现碳中和目标。

腾讯创始人马化腾也在朋友圈表示:“预计未来最大占比的是原生清洁能源支持的数据中心的实现。很难,但总要努力。”

使用清洁能源是显而易见的,可以最直接解决问题的方法。但它需要企业前期投入大量资金建设项目,与产业链上各个合作伙伴达成一致,并且是一个长期转型的过程。

苹果和谷歌是最早提出碳中和目标的一批科技企业,前者也用了5年时间才实现公司运营范围内100% 可再生能源利用,并在2020年宣布,10年内帮助其制造合作伙伴实现碳中和(到2030年,将排放量减少75%,剩余的25%排放量将使用创新的碳清除解决方案)。

可以看出,实现100%可再生能源这件事远不是喊一句口号那么简单。在能源主要消耗仍是化石燃料的绝大部分国家和地区,首先提出向更加先进的环保理念转型的企业,不单单是受到外界驱动,更是怀着一份社会责任感来看待自己。


来源:极客公园


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