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迅凯:碳中和的“隐士”
《华东科技》     发布时间:2022-02-18 09:21    

“山不在高,有仙则名;水不在深,有龙则灵”。对企业来说,产品的功效远比声望更令它们关注。在碳中和的热潮中,催化剂这个“小”产品,立竿见影,吸引了许多企业的关注。

在上海催化剂领域,上海迅凯新材料科技有限公司(以下简称“迅凯”)是绕不过去的企业。从事催化剂研发8年,迅凯对于节能减排和碳中和有着深刻的体会。


“无心插柳柳成荫”

不想当将军的士兵不是好兵,好的企业在创业过程中同样追求更大的规模和名望,迅凯也并不是一开始就致力于做“隐士”的。

催化剂本身具备一个非常重要的特性即“降低化学反应的活化能”。迅凯创始人孙兵介绍说:“催化剂在化学反应中,主要用来降低反应活化能,加快反应速度。”例如高效的催化剂可以让一个化学反应从本来需要几百个小时,缩短到几秒钟就完成,从本来需要500摄氏度才发生反应,降低到只需要50度就能反应。这极大地提高了效率,降低了化学品生产过程的能耗。

在创办迅凯之前,孙兵一直从事国外催化剂的引进,在不断研发、引进的过程中,孙兵对“中国是化学品生产大国,但国内市场上70%至80%的催化剂由国外企业提供”的现状认知逐渐清晰。迅凯想要打破这样的局面,他们想要实现催化剂的国产化,解决催化剂方面的“卡脖子”难题。

从2014年成立以来,迅凯已经成功开发了应用于工业化生产的十几个催化剂产品,并成功获得了30余项专利。

“不识庐山真面目,只缘身在此山中。”对催化技术的追求,使得迅凯对催化剂本身“降低化学反应的活化能”背后的节能减排效用未去深度挖掘。当碳中和具体落实到化工生产过程中后,催化剂被纳入化工企业节能减排的重要介质,催化剂的这项特质使它成为天然的节能减排利器。迅凯为了填补市场空缺和增强国产技术影响力而生产的产品,很多时候在不经意间就成为目前“碳中和产品”,用孙兵自己的话来说,就是“我们的初衷并不在此,却一直在做这个事情”。

前几年,迅凯开发了一款催化剂,用于生物可降解塑料的原料生产,由于当时市场需求小,实际销量并不理想,但得益于2020年国家出台的“禁塑政策”,这款催化剂迎来了巨大的需求,迅凯再一次“无心插柳柳成荫”,成为这项政策的助力者和践行者。


机遇大过挑战

碳中和的兴起为化工带了更多的发展机遇和市场需求,但同时也对化工提出了更高的要求,带来了挑战。

在碳中和的风口上,孙兵表示,“一些仍然采用高耗能、高碳排放工艺技术生产化学品的路径,肯定是越来越窄”。国家对高耗能项目的停止审批和强制退出政策,也意味着化工领域的技术创新势在必行。

迅凯聚焦于生物可降解塑料原料,聚酰胺&氨纶原料、新能源材料、精细化工中间体四个重点领域的催化剂开发,产品生产紧跟行业发展需求,技术更迭迫在眉睫。

研发新的低碳技术去取代老的高耗能技术,需要大量的研发投入,需要时间和技术成本,在新技术的研发间隙,对高耗能化工的生存带来了巨大挑战,用孙兵自己的话说就是“技术出不来,能耗降不下来,我们的高耗能化工就会关门,这将给国家和社会带来巨大的损失”。

技术创新之后,投入生产链还需要经历一番“磨砺”,新技术的成本是企业需要考虑的重要因素。“我们用新技术生产出来的产品,通常刚开始价格会比较贵,用户能否接受?不能接受的话,这个新技术也就很难推广,很难不断优化。”

面对技术创新和创新之后的“落空”风险,迅凯团队想出了一套对策。

以加氢催化剂为例,自迅凯成立以来,团队开发出了连续化加氢催化剂,近期迅凯推出低温脱氢催化剂,将产品生产温度从摄氏350度降到200度以下,还能获得更高的反应收率,不仅可以节约热能,也能节约大量的气体消耗。为了推广这项技术,迅凯就开发了与新催化剂配套的连续化加氢工艺技术,实现整个生产链条的升级,减小企业的技术更换顾虑,实现新老技术的无缝切换,让用户获得“一站式解决方案”。

迅凯的应对措施增加了技术研发的工程量,对于技术研发的投入增加,对迅凯这类新技术研发方提出了更高的要求,创新成本增加。在“创Talk——打造适合企业的碳中和路径”讨论会上,孙兵对于新技术的开发和推广,直言“新技术的研发需要国家的扶持,需要用户的支持。”

但总体来说,随着碳中和风口兴起,迅凯找到了合适的“趁风”方式,对他们来说,碳中和带给他们的机遇大过挑战。


是隐士也是“战士”

“Innovation changes chemistry”是迅凯的口号,期待用创新改变化工行业的现状。

在过去的8年时间里,迅凯一直朝着这个方向努力。在未来,孙兵表示,迅凯将重点布局新能源和绿色化工领域的新型催化剂及技术,帮助更多的化工企业实现节能、减排、绿色发展。

在今年8月末的企业分享会上,孙兵以“工业碳减排之隐士”来形容催化剂,称其总在少为人知的角落默默发力。但在节能减排,实现碳中和的道路上,迅凯是“隐士”,也是一名“战士”,在节能减排前线出谋划策。

中国力争2060年前实现碳中和,这是中国对世界的一个庄重承诺。从短期来看,我们会为这个承诺付出非常大的代价,比如经济结构调整,企业结构变革,甚至影响某些企业的生存;但考虑未来,放眼全球,我们这样的支出是合算的,是为了我们的子孙后代造福。

迅凯在催化剂国产化的道路上,迎来了国家大力提倡的“绿色、低碳”政策,在政策加持下,相信更多的“卡脖子”催化剂及其技术问题一定会得到更快更好的解决。


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